Antigamente, tomar um mergulho frio era algo para se reclamar quando a caldeira enchia. Mas, em 2018, chuveiros gelados se tornaram o ritual matinal de rigueur entre os aficionados do bem-estar que não têm medo de começar o dia com um período de frio.



O movimento - e tenha certeza, é um movimento - começou com o holandês Ice Man Wim Hof, conhecido por escalar picos de montanhas nevadas em nada além de seu calções de banho e tomar banho em banheiras cheias de blocos de gelo. Longe de ser um movimento marginal, o método de Hof está ganhando terreno entre a comunidade biohacker, e agora você pode pagar para ser imerso no 'Método Wim Hof' pelo próprio homem.

Hof acredita que o ser humano médio simplesmente não está exposto a ambientes extremos que nos permitiriam nos adaptar a certos níveis de estresse. Por meio de uma combinação de respiração, meditação e exposição ao frio, ele afirma que podemos proteger nosso corpo contra doenças, estresse ambiental e ansiedades diárias. Para Hof, o processo é nada menos do que uma jornada espiritual. No livro deleTornando-se o Homem de Gelo, ele escreve:


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O medo não vai embora sozinho. Você tem que enfrentar o seu medo, moldá-lo e, então, aprender a controlá-lo em sua própria realidade irracional. Todo ser humano tem o poder de fazer exatamente isso. Ir fundo e confrontar seu ser interior é um ato poderoso. Ir fundo e desenvolver a força de vontade é o único caminho.

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Mas Hof não é o único biohacker a defender um banho frio. Em seu próprio livro,O Corpo de 4 Horas, o influenciador Tim Ferriss também expõe as vantagens de começar o dia dessa forma e toma três banhos de gelo de 10 minutos por semana. De acordo com Ferriss, um banho frio no início da manhã irá sobrecarregar seu metabolismo e melhorar seu humor. A ideia, claro, é que se você começar o dia com algo desagradável, quaisquer que sejam os horrores que o escritório reserva para você, será uma tarefa complicada em comparação.



No entanto, se este é o ponto em que você pula da cadeira, aponte para a tela do computador e grite ‘Charlatanismo !, não seja tão apressado. Uma infinidade de estudos científicos dá crédito às alegações geladas dos biohackers.

Um estudo de 2008 publicado pelo National Institutes of Health descobriu que chuveiros frios podem servir como um antidepressivo. Enquanto isso, um estudo de 2014 descobriu que pode beneficiar uma série de sistemas corporais, desde o controle da dor até doenças pulmonares, asma, fadiga, ansiedade e muito mais.



É importante ressaltar, porém, que embora os sinais pareçam promissores, nem todos estão convencidos. Um estudo de 2016 descobriu que, embora as pessoas que tomam banho frio demorem menos dias por doença do trabalho, elas não necessariamente passam por menos dias de problemas de saúde. Nem, deve-se notar, a imersão em água fria é adequada para todos.

Aqueles com problemas cardíacos ou com risco genético de derrame fariam bem em consultar seu médico antes de mergulhar. Da mesma forma, não é aconselhável encorajar uma parceira grávida a começar o dia desta forma, sem procurar ajuda profissional primeiro.

Certo, essas são as caixas de saúde e segurança marcadas. Agora, para os benefícios genuínos.

7 benefícios com respaldo científico dos chuveiros de frio

Se você ainda não está convencido de que os banhos frios são a melhor maneira de começar o dia, esta análise das vantagens apoiadas pela ciência pode ajudá-lo a mudar de ideia. E se isso não acontecer, experimente de qualquer maneira. Afinal, é melhor enfrentar seus medos de frente. Basta ter uma toalha em mãos.

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1. Pode ajudar a combater a depressão de longo prazo

Há uma diferença entre se sentir para baixo e estar deprimido. Mas, como um em cada quatro de nós provavelmente sofrerá de algum tipo de problema de saúde mental em nossas vidas, vale a pena ter a mente aberta quando se trata de tratamentos. Um estudo de 2014 publicado na revistaHipóteses Médicaspreviu que 2-3 minutos de exposição a água a 20 graus Celsius durante vários meses enviariam uma quantidade avassaladora de impulsos elétricos das terminações nervosas periféricas para o cérebro, o que poderia resultar em um efeito antidepressivo.

A teoria aqui funciona usando o mesmo sistema que nos causa congelamento. Se nosso corpo pensa que corremos o risco de congelar, ele redireciona o sangue das extremidades para as áreas vitais: a cabeça e o coração. Ao fazer isso, aumentamos os níveis de noradrenalina e beta-endorfina no sangue, o que ajuda a melhorar o bom humor.

O estudo descobriu que a terapia teve um efeito analgésico significativo [alívio da dor] e não parece ter efeitos colaterais perceptíveis ou causar dependência.

2. Você vai perder peso

Cansado de saladas e sessões de HIIT no café da manhã? Wim Hof ​​acredita que a exposição à água fria promove a produção de células de 'gordura marrom' em nosso corpo. Ao contrário da 'gordura branca' que a maioria de nós carrega, a gordura marrom, historicamente, nos mantém aquecidos e estimula o metabolismo. Mas carregamos muito menos do que costumávamos quando vivíamos como caçadores coletores.

Ao nos expormos a condições extremas, podemos forçar nosso corpo a se adaptar e voltar a crescer essa gordura marrom benéfica. Na verdade, um estudo descobriu que três horas de exposição ao frio queimaram 250 calorias extras por meio da ativação da gordura marrom, o que significa que apenas seis minutos por dia ao longo de um mês irão ajudá-lo a reduzir qualquer peso indesejado.

3. Você banirá DOMS

Dor muscular de início retardado é a ruína da existência do atleta amador. Para aqueles que não são fluentes em macho alfa bro-lingo, essencialmente significa que você vai doer como se não houvesse amanhã dois dias após uma sessão de ginástica pesada. Felizmente, a exposição à água fria pode ajudar a reduzir a inflamação que causa dor naqueles exercícios com halteres deixou você com.

Diz-se que Paula Radcliffe toma banho em água fria depois de uma corrida particularmente cansativa, enquanto um estudo de 360 ​​pessoas publicado pela Biblioteca Cochrane descobriu que a exposição à água fria de fato reduziu a inflamação após andar de bicicleta e nadar. A ideia é que o frio faz com que as artérias se contraiam, o que reduz a quantidade de resíduos de tecido e o inchaço que pode se formar ao redor de um local ferido, evitando que você pegue o ibuprofeno.

4. Você ficará menos doente

Já mencionamos o estudo de 2006 que descobriu que aqueles que se expõem regularmente à água fria demoram menos dias por doença. Mas as evidências de que a saúde dos sujeitos realmente melhorou ainda eram escassas. No entanto, pesquisas publicadas na revistaBiologia e Medicina Radicais Livres, desafia isso.

Dez nadadores de água fria foram monitorados ao longo do experimento e os observadores notaram uma adaptação ao estresse oxidativo repetido. Isso, é claro, está de acordo com as teorias de Hof. Mas o que realmente aconteceu em um nível genético foi um aumento nos níveis do antioxidante glutationa dos sujeitos.

Isso, por sua vez, ajuda a regular o processo de todos os outros antioxidantes no corpo, ajudando assim a reduzir o risco de câncer, doenças cardíacas e outras doenças genéticas. É razoável, então, supor que banhos frios repetidos podem ter um benefício semelhante.

5. Você aumentará sua libido

A ideia de que uma água fria vai tirar o sexo da sua cabeça pode não ser verdade, afinal. As evidências mostram que, pelo menos nos homens, banhos frios podem aumentar seu desejo sexual. Este estudo remonta a 1993 e ao Instituto de Pesquisa de Trombose do Reino Unido, onde os pesquisadores descobriram que a exposição à água fria aumenta a produção de testosterona em homens, presumivelmente como parte de nossa resposta de fuga ou luta ao perigo percebido. Não é apenas o seu nível de testosterona responsável pela sua virilidade, é também um componente vital da síntese muscular. Portanto, um banho frio após uma sessão de ginástica pesada deve ajudá-lo a crescer.

6. Você impulsionará seu foco

Um amplo estudo de 2014 investigou as possíveis aplicações da exposição à água fria em todo o corpo. Mencionamos alguns desses benefícios acima, mas o que mais provavelmente o beneficiará é a capacidade da água fria de reduzir a fadiga. Isso funciona em dois níveis. Em primeiro lugar, pular da cama e tomar um banho frio provavelmente o deixará acordado com um choque (é claro).

Em segundo lugar, o estudo descobriu que a exposição à água fria aumentou o fluxo sanguíneo para o coração, aumentando a freqüência cardíaca e impulsionou a função pulmonar e o transporte de oxigênio pelo corpo, além de aumentar os hormônios que aumentam a alternância. Tudo isso resulta em um indivíduo mais focado.

7. Você será capaz de lidar com o estresse de maneira mais eficiente

Outro estudo analisando nadadores de água fria descobriu que a exposição à água fria aumenta os níveis de glutationa no sangue, além de concluir que o frio ajuda a diminuir os níveis de subprodutos biológicos prejudiciais superóxido dismutase, glutationa peroxidase e catalase. O que isso significa em inglês é que você será mais capaz de se adaptar às pressões ambientais em um nível básico. Ou, como dizem os autores do estudo:

Nós interpretamos isso como uma resposta adaptativa ao estresse oxidativo repetido e postulamos isso como um novo mecanismo molecular básico de maior tolerância ao estresse ambiental. E se tentar entender como isso o estressou, não se preocupe, apenas tome um banho frio e tudo ficará claro.

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Como obter o máximo de um banho frio

Antes de colocar um martelo no termostato, é importante notar que a exposição à água fria não é tão simples quanto encher a banheira com cubos de gelo ou forçar-se a ficar sob um chuveiro gelado por um quarto de hora todas as manhãs. Siga estas diretrizes se quiser vencer a guerra fria.

Teste a água

Não basta ligar o chuveiro para a configuração mais fria; use a mão para avaliar o quão fria está a água primeiro. Esperançosamente, isso deve (talvez) reduzir o choque quando você entrar em cena e evitar qualquer dano - você também não se forçaria a tomar um banho escaldante, certo?

Use seus instintos

Não esperamos que você leve um termômetro para o chuveiro, e a temperatura mais fria dependerá do clima e da estação, portanto, é em muitos aspectos um banquete móvel. A melhor maneira de encontrar a temperatura certa é usar a mão, conforme sugerido acima. Se está tão frio que queima, provavelmente está muito frio. Se está tão frio que você começa a xingar com os dentes cerrados, provavelmente está certo.

Não bagunce

Em outras palavras, vá em frente. Lembre-se de que esta é uma experiência benéfica e entre na água. Molhe a cabeça, a frente e as costas de uma só vez. Como nadar em água fria, é melhor apenas mergulhar, em vez de se expor gradualmente. Concentre-se no frio e tente vê-lo como uma energia benéfica e curativa, em vez de água gelada.

Respirar

Naturalmente, você precisará respirar. Comece com respirações rápidas e superficiais antes de entrar na água. Isso ajudará você a se animar e garantir um bom suprimento de oxigênio. Mais importante ainda, provavelmente o impedirá de hiperventilar ao entrar na água. Após alguns minutos de frio, você deve perceber que sua freqüência cardíaca está diminuindo para um ritmo mais confortável.

Tempo você mesmo

Não há problema em alternar entre quente e frio, ou começar com calor e passar para o frio. Mas para obter melhores resultados, entre no frio e mire por 30 segundos. É mais difícil do que parece. Experimente por uma semana e, quando estiver pronto, aumente para um minuto no final do banho. Você sentirá os benefícios, e mais do que isso é apenas se exibir. Afinal, você não é Wim Hof.