Luxo era sinônimo de qualidade. As marcas mais famosas da moda construíram suas marcas com os melhores materiais e os artesãos mais qualificados, então cobraram dos clientes um prêmio por ambos. Mas em algum momento nos últimos 15 anos, as coisas mudaram.



Eu amo moda e costumava justificar os gastos com ela porque podia dizer às pessoas que luxo era muito melhor qualidade, diz Eugene Rabkin, fundador da StyleZeitgeist e colunista de Business of Fashion. Mas eu não posso mais fazer isso. E isso me deixa muito triste.

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As marcas de moda sempre negociaram com sua qualidade mais intangível - a marca. Embora existam mil maneiras de dividir precisamente o que 'marca' significa, grande parte disso é a sensação que você tem quando compra algo: compre um Volvo e você se sentirá seguro; use um Rolex e você se sentirá como um jogador de basquete. Uma vez que igualamos custo e qualidade, as marcas de luxo mantêm seus preços altos para que, quando você comprar um Saint Laurent jaqueta de couro , você assume que investiu em algo feito por artesãos, com os melhores materiais. Mesmo que não seja dito explicitamente.


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De acordo com Rabkin, na última década, as marcas exploraram cada vez mais essa premissa para obter lucro. Os preços subiram, mas a qualidade baixou, diz ele.

As 20 maiores empresas do setor de moda engolem 97% do lucro, o que lhes dá um controle estrangulante do mercado. Para atingir suas metas de crescimento vigorosas, eles precisam reduzir a qualidade ou aumentar os preços. Eles fizeram os dois, diz Rabkin. Para vender roupas piores a preços mais altos, eles dobraram seus resultados em seus desfiles, campanhas publicitárias e relacionamentos com influenciadores, o que aumenta a visibilidade - e a luxúria - do que eles fazem, ao invés da qualidade



O resultado é que as roupas se tornaram mercadorias. Então você tem os gráficos, os grandes logotipos, diz Rabkin. Gucci, uma marca originalmente construída com artigos de couro de alta qualidade, agora obtém mais da metade de sua receita com a geração do milênio. Este não é um grupo demográfico com poder de compra para conjuntos de tronco de cinco peças. Mas compra camisetas, moletons, tênis e capas de telefone em números cada vez maiores. Como camisetas de bandas, eles são uma forma de representar seu amor pela marca de uma forma (comparativamente) acessível. Mas todo esse plástico e jersey é um mundo diferente do que 'luxo' uma vez significava.

É sobre comoção, diz Chris Morency, editor geral da Hypebeast . Se algo é exagerado, não importa de que material é feito, se você quiser. Ele aponta para as camisetas do logotipo da caixa da Supreme como um exemplo, que apesar de serem vendidas a preços menos absurdos, são revendidas por até £ 500. Não é o valor intrínseco, é o valor cultural criado em torno dele. Mas isso só existe para alguns produtos de cada vez.



Para criar hype, você precisa limitar a acessibilidade. A Supreme faz isso criando muito menos produtos do que seus clientes desejam - você precisa se esforçar para colocar as mãos em um punhado de itens de logotipo a cada temporada. Outros fazem isso com preço; Enfants Riches Déprimes, que se define tanto como um projeto de arte quanto como uma marca, vende £ 1.400 moletons , especificamente para bloquear o acesso de um consumidor em massa (também uma vez açoitou um laço de caxemira de caxemira de $ 7.000). Para outros, trata-se de ironia; A camiseta DHL da Vetement continua sendo o ponto alto para piadas caras criadas para atrair um punhado de conhecedores da moda.

É também por isso que a Burberry costumava queimar o excesso de estoque. As marcas de luxo preferem perder o produto a ter seu senso de exclusividade diluído vendendo-o com descontos. Hoje em dia, é bem possível comprar produtos de luxo de médio a acessível de marcas menores e iniciantes, ou mesmo da rua, que são tão boas ou melhores do que as peças que você obteria na LVMH, diz Luke McDonald, um estilista de moda masculina comece Fio . O preço reflete o prestígio e a marca do produto, então você ganha £ 700 com a marca suéter que foi fabricado por menos de £ 50.

O grande perdedor aqui, assim como o cliente, é o planeta. Embora as marcas de fast fashion sejam corretamente culpadas pelas catástrofes ambientais causadas pela indústria do vestuário, o luxo também tem mãos ensanguentadas.

No Fashion Transparency Index, que classifica as marcas de acordo com a opacidade de suas cadeias de suprimentos, nenhuma marca de luxo aparece na metade superior. Embora alguns estejam começando a revelar mais sobre como suas roupas são feitas, a tendência predominante é que quanto mais caras as roupas, menos clareza elas oferecem sobre como são feitas.

Isso é o oposto de como a indústria do luxo há muito se posicionou, como o lar do artesanato e da qualidade.

Em sua infância, na década de 1950, foi construído com trabalho manual exaustivo e materiais luxuosos, diz McDonald. As maiores casas ainda empregam centenas de costureiras habilidosas em seus ateliês, que criam os produtos suntuosos e meticulosos exibidos durante a semana da alta-costura. Mas o mercado para esse tipo de trabalho evaporou - uma grande proporção de peças de alta-costura são vendidas com prejuízo - e agora existe em grande parte como um exercício de marketing, para conferir uma aura de qualidade a produtos que são feitos de baixo custo, mas vendidos com marcação massiva .

As coisas boas ainda estão por aí. É apenas mais difícil de encontrar. Eu amo o que Yohji [Yamamoto] faz, diz Rabkin. Os japoneses ainda sabem fazer coisas. Ele também destaca a Undercover de Jun Takahashi como uma marca que traz uma sensibilidade de luxo ao streetwear, ao invés do contrário. Ele faz camisetas, mas são ótimas camisetas.

Você precisa pensar sobre o que você está recebendo com seu dinheiro, diz McDonald. O ciclo acelerado da moda, no qual as tendências surgem e depois desaparecem em questão de meses, não incentiva o artesanato. Afinal, por que gastar tempo e dinheiro em algo que será jogado fora em algumas temporadas?

como você sabe se eles são os únicos

Em vez disso, procure roupas com vida útil, tanto em termos de aparência quanto de fabricação. Se você adora um designer em uma das casas mais sofisticadas, então pode realmente valer a pena comprar uma peça única de uma coleção cobiçada. Mas se você quer uma linda bolsa de couro, por que não comprar algo único e com a mesma qualidade de um novo estilista independente?